Ein Prototyp ist ein funktionsfähiges, meist vereinfachtes Versuchsmodell eines geplanten Produktes oder Bauteils. Der Prototyp kann beispielsweise in Technik, Bedienung, Form und Herstellung dem geplanten Endprodukt entsprechen.

In komplexen Konstruktionsprozessen werden mehrere Prototypen gebaut, mit denen man die Möglichkeit hat, ergonomische und gestalterische Eigenschaften zu prüfen oder erste Gebrauchsversuche möglich sind. Je nach Anforderung können zusätzlich mechanische, thermische oder klimatische Eigenschaften überprüft werden.

Ein Prototyp wird meist im frühen Stadium eines Konstrutkionsprozesses eingesetzt, um frühzeitig Testergebnisse zu erhalten und den Entwicklungsprozess zu optimieren. Im technischen Bereich wird so die Theorie der Konstruktion mit der praktischen Umsetzung verglichen. Hauptsächlich sollen so Fehlentwicklungen vermieden und mögliche Schwachstellen gefunden werden.

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